Dry needling is een techniek die in de Westerse geneeswijze steeds vaker wordt toegepast, met name door fysiotherapeuten. Dry needling is een behandelmethode waarbij een zeer dun naaldje door de huid en spier direct in een triggerpoint wordt geprikt. Zo’n triggerpoint is een plaatselijk verharde, pijnlijke plek in een spier, die de oorzaak kan zijn van allerlei pijnklachten. Deze klachten kunnen direct bij het triggerpoint of op enige afstand worden gevoeld. Omdat er geen vloeistof wordt geïnjecteerd, spreekt men van ‘dry needling’. Alle pijnproblemen waarbij triggerpoints (mede) de oorzaak zijn, kunnen behandeld worden met deze techniek. Hierbij kan onder andere gedacht worden aan rug- en schouderpijn, armpijn (tenniselleboog, carpaal tunnel syndroom, RSI-klachten), spanningshoofdpijn, migraine, kaak- en kiespijn, oorpijn, (uitstralende) beenpijnen en krampen.

Afhankelijk van de patiënt en de aard van de klacht, kan er ook gekozen worden voor ‘superficial dry needling’. Dit houdt in dat de naald niet in een triggerpoint wordt geplaatst, maar net iets daarboven. In veel gevallen geeft de acupuncturist de voorkeur aan deze behandelwijze, omdat superficial dry needling minder intensief is voor de patiënt en in veel gevallen minder ‘napijn’ veroorzaakt.

Bij acupunctuur is dry needling voor sommige pijnklachten een erg geschikte aanvulling op de gekozen behandelmethode.